miércoles, 26 de mayo de 2010

Musas: Slim Keith


Nancy "Slim" Gross Hawks Hayward Keith, Lady Keith (1917-1990) fue una conocida socialite e icono del mundo de la moda durante los años 50 y 60. Es conocida sobre todo por su matrimonio con el director Howard Hawks y su amistad con Truman Capote. Slim nació en California y a los 16 años convenció a su madre para dejar el colegio y trasladarse a Death Valley donde conoció a William Powell. A través de Powell se relacionó con William Randolph Hearst y a su amante Marion Davies de los que fue huésped a menudo. Fue cortejada por famosos como Clark Gable y Ernest Hemingway. Con 22 años había aparecido en numerosas revistas entre ellas Harper's Bazaar. Aparecía en la lista de mujeres mejor vestidas cada año y fue galardonada con el Neiman Marcus Fashion Award por su impacto en la moda, aunque usualmente era un premio que sólo se daba a diseñadores.
En 1938 le presentaron al conocido director de cine Howard Hawks que quedó impresionado por su belleza y su ingenio. Hawks utilizó su estrategia habitual para ligar preguntándola si estaba interesada en ser actriz de cine a lo que ella contestó que no. Esto era tan poco común en Hollywood que impresionó al director que la invitó en sucesivas ocasiones. Hawks se convertiría en su primer marido y Slim sería en adelante la musa de Hawks y su colaboradora para crear personajes femeninos. Fue Slim la que vio una foto de Lauren Bacall en la portada de Harper's Bazaar y se lo comentó a su marido sabiendo que estaba buscando una nueva actriz. Bacall protagonizaría la siguiente película de Hawks, “Tener y no tener”. Para interpretar a su personaje que también se llamaría “Slim” Lauren Bacall fue modelada a imagen y semejanza de Slim Keith. Slim prestó algunos vestidos de su propio guardarropa y el director además utilizó su manera de hablar y sus expresiones.
Su segundo marido fue el productor Leland Hayward que había sido novio de Katharine Hepburn y estaba casado en aquel momento con la actriz Margaret Sullavan. Estuvieron casados durante 12 años pero él la dejó por otra famosa socialite, Pamela Churchill. Su último marido fue el banquero británico Sir Kenneth Keith, que la convertiría en Lady Slim Keith y del que también se divorciaría 10 años más tarde.
Uno de los mejores amigos de Slim fue Truman Capote hasta que el se basó en ella para crear al personaje de la cotilla, cínica y desencantada Lady Ina Coolbirth en su novela “Plegarias atendidas”. Después de esto ella no le volvió a hablar a pesar de que Capote la pidió en repetidas ocasiones que le perdonara.
En “Plegarias atendidas” Truman Capote escribe que las novelas favoritas de Lady Coolbirth eran tres; la Biblia, El asesinato de Roger Ackroyd y Memorias de África de Isak Dinesen. Sería interesante saber si Slim Keith compartía estos gustos que se pueden calificar de originales. “Memorias de África” es un gran libro, simplemente brillante. “El asesinato de Roger Ackroyd” es de Agatha Christie, una autora que leí con avidez durante mi infancia y adolescencia. Aún siendo a menudo denostada como autora de mero entretenimiento, creo que el hecho de haberla leído a edades tan tempranas me ha influido poderosamente y por eso la sigo teniendo como referente.
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